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“土气”无人机 农业“航空兵”
无人机极客彭斌打造精准农业崛起的“尖兵”

来源:广州日报  作者:何瑞琪  2018-04-25 10:09:00


彭斌



极飞农业无人机在飞行。


海南的菠萝茁壮成长,河南的小麦风吹麦浪,新疆的棉花雪白成团,农作物的播种收获都有对应的时节。眼下,一群年轻人在中国从南至北驱车万里,追逐农作物生长期,用无人机打药、授粉,用“电子稻草人”监测环境变化,徐徐开启新一轮农业革命。

诞生于天河的极飞科技,是中国农业植保无人机市场的“头号玩家”。2007年,创始人兼CEO彭斌选择了这条既 “能上天”也“接地气”的创业之路。11年过去,无人机“务农”展示了一幅壮丽的图景——它不仅是农民的种地好帮手,还是精准农业崛起的“尖兵”。

“空白地带”意味着商业“蓝海”

两个人一起,一个人拉水管,一个人往农作物上喷洒农药,长年以来,这就是中国农村田间地头最常见的打药方式。在“互联网+”、智能制造、人工智能席卷各个行业的年代,传统农业依然一成不变,高科技的“空白地带”也就意味着商业“蓝海”。航模发烧友彭斌将目光盯准了这片高科技的“荒蛮地带”。

2007年,他创办了极飞科技,属于国内最早一批无人机飞控厂商。“那时无人机很火热,我们在航拍、物流上都试了一轮,发现农业植保无人机还是个零。农业是个还相对较为落后的产业,农村的人口越来越少,可农业还是我们整个国家的根基所在。用高科技助力精准农业肯定是有希望的。”

团队一行兴冲冲跑到了新疆,在一片棉花地里,看到了浑身湿透的打药人。彭斌灵机一动,找了一架航拍无人机绑着两个塑料瓶,加上汽车雨刷喷头,临时组装成一套“喷洒系统”。当无人机在农田里徐徐飞过,农民冲上去一摸,棉花杆子都湿透了,效果好像还不错。

这个像小学生手工课的“作品”,成为农业植保无人机最早的“雏形”。用无人机改变中国农业科技发展的设想,并非空中楼阁。

凭借独有技术进军日本市场

2013年,从新疆归来的极飞团队投入到植保无人机的研究中,没想到,光是小小的一个喷头就难倒了技术人员。一旦农药溶解得不够均匀,最简单的高压喷头就会被堵住。彭斌和他的团队却在欧洲的法拉利工厂找到了灵感。他们发现,法拉利的喷漆机器人使用了离心喷头技术,将研磨好的小颗粒通过高速转盘甩出,通过颗粒和空气分子撞击而自然雾化。

这样听起来玄之又玄的雾化喷漆喷头,法拉利要几百万一个。经过整整两年的试验,极飞终于自主研发出离心喷头,它能将农药雾化成100微米以下的微小颗粒,同时把价格降到了几十块钱一个。

类似这样揪住一个问题,研发周期长达两三年的案例比比皆是。极飞科技拟进军日本市场前,日本为了土壤的安全性,规定飞行喷洒器在停下1秒内喷头不能再喷药。极飞“吃下”了这条苛刻的规定,通过两年时间的研发实现了“秒起停”技术,几乎杜绝重喷、漏喷。凭借这项独有的技术,2017年极飞正式进军日本市场。“我们要拥有自主技术,国外的垄断技术再美好,没有自己的用起来踏实。”彭斌说,极飞目前拥有260多项国际专利,510多项国家专利,企业研发费用一直高速增长,保持营收占比的40%左右。

一个坐在“车轮子”上的CEO

玩转“无人机+农业”,必须两条腿走路,一边深耕无人机技术应用,一边真正走在田间地头里。当第一款植保无人机研发出来时,彭斌却发现,有需求的农民并不会来买价格较高的无人机。彭斌重新审视企业的思考商业模式。要真正理解广袤的土地上蕴藏的逻辑,就得真正下沉到田间地头里面去。彭斌变成了坐在“车轮子”上的CEO,2014年至2017年,他有大半时间花在路上。仅在2017年,他就花了6个月,开车跑了5万多公里。

他发现,每一种农作物都是“一花一世界”。海南的菠萝地全部沿着山坡生长,无人机得学会跟着高度走;柑橘树叶片密集,简单飞行打药无济于事……每一个细节都需要无人机学会新的飞行技能。就这样,极飞的植保无人机在农田里一点点地“生长”起来,最终掀起一场席卷全国乃至全球的农业大变革。目前,极飞科技的足迹踏遍中国所有省份,截至去年底为1200多万亩土地提供植保无人机服务,他们甚至沿着“一带一路”走出国门、布局全球市场,并在日本、澳大利亚等国家设立运营机构,在11个国家开展了销售和植保业务。无人机已成为全球聚焦广州“新经济”的新元素。

彭斌

80后,广州极飞电子科技有限公司创始人兼CEO。自小喜欢航模与机器人,并成功从航模发烧友转变为无人机从业者,带领极飞向农用无人机领域发展,深信无人机对生产生活带来的积极影响。

创业方向

利用无人机技术,帮助农民精准、高效地管理农田,致力于提供安全的食品,构建更加智能、高效、可持续发展的农业生态环境。

创新感言

我是程序员出身,原来对产品的理解会停留在技术层面,等走更多路了,就会更了解老祖宗的智慧,了解中国博大精深的文化,人也变得更有情怀。让今天的年轻人去打农药有幸福感,产品应该要有更大的技术含量、更轻松,让他觉得他不是一个农民,而是一个拿着高科技回农村服务的人。我认为能做出这样产品的公司,才有可能融入未来的市场。

链接:“新农民”

如今,大量使用极飞无人机的,不是背着喷药壶的老农,而是一群年轻人。农民打电话预约,他们来到身边:装农药、充好电、定路线,无人机在上空来回耕耘,喷洒出来的农药细如薄雾。这群年轻人被称为“新农民”。极飞成立了免费学习平台“极飞学院”,目前注册人数已近60000人,其中90后占60%。经过简单培训后,他们便可熟练操控无人机,在农忙时间月入过万比比皆是。

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