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“孔雀团队”发现阿尔茨海默病新风险基因

来源:南方日报  作者:张东方  2018-03-30 08:49:45

3月29日,深圳“孔雀团队”——中科院院士叶玉如团队在五洲宾馆举行新闻发布会,发布首个针对中国阿尔茨海默病人群的全基因组测序研究成果。此举标志着我国在攻克阿尔茨海默病(俗称老年痴呆症)这一历史性难题上有了重大突破。

阿尔茨海默病是一种以认知、记忆损伤为特征的神经退化性疾病,也是导致老年人痴呆症状发生的主要因素,在65岁以上的人群具有很高的发病率。目前中国阿尔茨海默病患者超过700万,居世界首位,且预计患者数量将随着人口老龄化的加剧而激增。然而,关于阿尔茨海默病的发病机制尚未完全明确,也缺乏有效的诊断和治疗方法。国际上关于阿尔茨海默病的研究主要集中于高加索人群,还未有中国人群的全基因组测序数据。

今年2月5日,《美国国家科学院院刊》发表了一篇有关阿尔茨海默病的文章,称香港科技大学深圳研究院分子神经科学和药物创新研究“孔雀团队”在阿尔茨海默病研究领域取得突破性进展,针对中国的患病人群首次进行全基因组测序研究,发现了与疾病发生发展有密切关系的新风险基因位点,揭示了人体免疫系统失调与阿尔茨海默病病变的关系。

发表上述研究成果的,正是叶玉如团队。笔者了解到,叶玉如是国际知名神经生物学家、中国科学院院士、美国国家科学院外籍院士,1983年获美国哈佛大学医学院药理学博士学位,现任香港科技大学副校长。由叶玉如领衔的“孔雀团队”,包括来自香港科技大学、香港科技大学深圳研究院、复旦大学附属华山医院、中国科学院深圳先进技术研究院、英国伦敦大学学院、美国北卡罗来纳大学教堂山分校等机构的科学家。研究团队选取了2007—2016年间收集的不同程度阿尔茨海默病患者和对应年龄的健康人群作为研究对象,进行了全基因组测序研究,发现了阿尔茨海默病的新风险基因(GCH1和KCNJ15基因等)。

“研究成果将有助于提升深圳市乃至粤港澳大湾区脑科学基础研究水平。”叶玉如在发布会上表示,此次研究对于阿尔茨海默病的早诊早治和精准医学研究有重要意义。“下一步,我们将继续扩大数据研究,并将联合医院、企业推动研究成果转化、应用。”

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